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實際的母親

帶孩子這一路,我其實是個實際的母親。
我知道,十一個月大的他,坐在高椅裡,會一次又一次地把食物和玩具丟到地上,不管我檢起來幾次。
我知道,兩歲半的他,累了餓了,會哭,會鬧脾氣。
我知道,五歲的他,還是會玩得整身泥。
我知道,七歲的他,會跟我爭辯「言論的自由」。
我知道,十二歲的他,青少年的賀爾蒙會開始湧出….。
我知道,有一天,他會離我飛去。
我也知道,正因如此,他是個奇妙的生命。
我也知道,正因如此,我在這裡。

做個更有耐心的父母

歲末跨年之際,我問孩子新的一年對我有什麼期望。在我眼裡,孩子不但是個獨立的個體,也是與我朝夕生活最重要的家人,我對他眼中的我總是很好奇。
「溫柔。」他說:「我希望妳對我少一點大吼大叫。」我頓了一下,嗯,這期望蠻合理的,可以接受。因此,做一個更有耐心的媽媽成為我今年對自己的另一個期許。
無疑地,耐心是教養最重要的技巧之一。根據約克大學的一項調查,多些耐心佔父母對自己的期許項目第一名,沒耐心是大多父母最不想傳給小孩的習慣。雖然我們無不希望孩子像個真的天使,完美無瑕,但他們不是,他們會餓會累會不講理,他們正在學習如何行為舉止,因此每個孩子都有吵鬧頑皮甚至讓人抓狂的時候。不論是什麼樣的父母也都難免有耐心盡失,情緒失控的時候。
教養上,我不能說自己是最有耐心的母親。稍微想一下,這樣的畫面很容易浮上腦海。
一早來到孩子房間:「快起床,不然會遲到。」接下來,「快吃早餐,快去刷牙,快穿衣,背包呢?午餐呢?快快出門,巴士要來了….。」快快快,我像隻趕小雞的母雞,又急又吵。我們還只有一個小孩,若聽有兩個男孩、夫妻都上班的朋友形容他們的早晨:「喊叫聲不斷、物品飛舞,簡直跟衝鋒陷陣的戰場沒兩樣。」而除了作息,還有督導功課、活動、吃飯、睡覺、交友、言行、看電視….,現代父母無時無刻不跟自我修養拔河。
歸納自己幾年來學到的經驗,藉由以下這些方法,我希望訓練自己做個更有耐心的母親:

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兩個男孩

這幾天,兩個男孩的故事縈繞在我的腦海。

新聞網站大肆報導著華裔設計師吳季剛(Jason Wu)返台參加哥哥的婚禮。這位因其所設計的禮服受到美國第一夫人青睞,在競爭激烈的紐約設計界闖下一片天的年輕設計師,一如在許多在國外出名、出身台灣的人,被媒體喻為台灣之光。

讀到這位設計師的成長背景,很難忽略那位在他背後支持的母親。當吳母談到兒子五歲就跟她說,長大要當一個designer,她如何看到兒子在台灣教育下的不快樂,帶他出國尋找更適合的就學環境。吳母沒有像許多觀念傳統閉塞的父母抑制男孩玩洋娃娃的興趣,反而協助兒子,讓他的才華得以盡情發揮。平順的表面下,相信吳季剛的成長過程中一定也有許多不為人知、被外在質疑的辛酸和困難,但從這位理著光頭,笑容靦腆,形容自己是“住在年輕身體裏的老靈魂”的一流設計師身上,你可以感受到他的專業,對自創品牌的信心,以及對設計的熱情。

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聽Paul Lewis:一條不同的學琴之路

和朋友電話討論著:孩子幾歲學琴最適合,該從團體音樂班入門還是馬上進入一對一?她剛上幼稚園的孩子正值學習力強的年紀,也顯露著對音樂的興趣…。

周遭幾乎每位認識的朋友當孩子進入某個年紀後都會安排才藝學習,體育、音樂、美術無所不括,其中又以鋼琴最為普遍。除了接送上課,父母(主要是媽媽)每天盡責地要求小孩坐在鋼琴前練習。朋友之間有時也會流傳類似的聽聞:某某中國家庭如何嚴逼小孩一天練琴幾個小時,如何參加樂團或比賽,如何不斷更換老師直到找到最嚴格的一位(最好是蘇聯裔)…。這樣的父母無不希望激發出小孩最大的潛能和天份,幾年內向那些七、八歲就穿西裝打領帶上台的華裔小演奏家看齊,遠一點以打造明日的朗朗或李雲迪為目標。

然後讀到英國鋼琴家Paul Lewis的故事,看到一條不同的學琴之路。

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打破教養的迷思—讀《NurtureShock: New Thinking About Children》

關於孩子的新思考

有了孩子後,我讀過不少、也持續不斷地在閱讀親子教養的書,《NurtureShock》是我最近讀過最有意思的一本。這本書以紮實的新近研究結果為基礎,檢驗了傳統的一些教養迷思甚至迷信,提供讀者全新的角度去認識現代孩童的發育,去思考教養這件事。

讚美的反作用

讚美,誰不愛被鼓勵讚美,誰不愛聽好話;但你可知道,讚美對孩子卻有反作用?這本書從第一章開始就吸引了我。從沒有看過像美國父母這麼熱衷於讚美小孩;不管走到那裡–從家裡、學校到遊樂場;從剛會拍手的小baby到魁梧的高中生,「You are smart! You are great! Excellent! Good job!(你真聰明!你真棒!)…」無所不在的讚美,就像這個國家氾濫的甜食一樣。問題是,糖吃多了對身體不好,過度不切實際的讚美則可能種下更嚴重的後果。根據書中所舉的相關研究結果顯示,當大人讚美小孩聰明,這種他無法掌控的特質,而非努力的過程,長久下來造就的是許多自我感覺良好,但實際競爭力軟弱的小孩。因為被稱讚慣了,這些下一代一旦碰到難題,一感覺到有失敗的可能,通常的反應是退縮,或逃避不去碰,「不做就不會失敗」,聰明的形象就不會被戳破。而且這些孩子就算嘗試了,一旦輸了也常輸不起,面對失敗的能力薄弱。

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