二十年的市長

boston city

台北市長選舉倒數計日,關注著競選的同時,不覺想起上(十)月底因癌症以七十一歲之齡病逝的前波士頓市長湯馬士.梅尼諾(Thomas Menino)。

先後連任五期,在位二十年,寫下波士頓史上任期最長記錄的梅尼諾,深受市民推崇,2008年他拿下72%的得票率,2012年更獲高達82%的支持。「果敢,熱忱,協助波士頓成為一個充滿活力、友善和世界級的都市。」歐巴馬總統如此讚他。

義裔的梅尼諾是土生土長的波士頓人,父親是工廠領班。就讀波士頓學院夜間部時,梅尼諾開始在人壽保險公司工作,任期之內以踏實深耕且具遠見著稱,把波士頓這個逐漸沒落的老城市改建成耳目一新的現代都市,成為一個大學與研究機構集中的學術重地,吸引高科技與製藥公司進駐,帶動了經濟的發展。

明確支持環保、同性婚姻合法、槍枝管制等重要議題,去年波士頓馬拉松事件發生時,住院的梅尼諾不顧醫生勸阻,親自前往爆炸現場指揮,參賽者和市民深受鼓勵與感動。

波士頓市民經常可見到這位市長的身影,唐人街老華人對這位口中的「萬寧路」市長感情濃厚,說華埠每逢過年或有重要活動,只要邀請他一定到。

過去近二十年正好是我居住在這個城市的期間,經歷號稱美國最昂貴和巨型的高速公路建構計劃Big Dig竣工,也親見原本除了世貿中心之外荒蕪無趣的南邊海港區(Sea port District),搖身一變成商業大樓、旅館與餐廳林立的時尚熱門區,成為進城時愛造訪的地區之一,喜見這個古老城市不斷被注入新的活力。

跟許多大城市一樣,波士頓有交通、高消費等問題;跟許多政治人物一樣,梅尼諾曾因個案的失言或處理不公而遭抨擊;然而,一個藍領家庭出身的政治人物,能夠如此長期領導一個學術重鎮、居民有一定政治素養的城市,梅尼諾的實力和魅力不容小覷;重要的是,與其把市長之職做為政治生涯的跳板,他扎扎實實地為一個城市奉獻了二十年的生命,進行和完成各種影響悠遠的都市計劃,不但成為波士頓人口中永遠的「我們的市長」,也為個人名留青史。梅尼諾的傳奇或許可為每個城市的首長候選人提供借鏡。

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