讀《活出意義來》,跟孩子談「自由」

man's seaarch for meaning

隨著孩子的年紀愈增,生活經驗漸繁複,父母自然要開始面對許多更深的問題,譬如有關生老病死,生離死別,天災人禍,不公不義不善,暴言暴行,社會vs.資本主義(概念)…,種種大哉問層出不窮;相形之下,幼時主要是照顧溫飽與安全,顯得是輕鬆的技術問題。

有些問題艱難深入,就算成人也不一定有絕對的答案,回答時還得提醒自己,避免以個人的主觀,影響孩子開放思考的機會,例如一昧指責老師、同學、某某人或整個社會的不是不公,提供偏頗和鄉愿的撫慰之外,並不能真正教導孩子些什麼。當然也不說說理太抽象,態度過於消極無為,畢竟孩子前方還有漫長的路要走,諸如人生無常、小我無我之類的言語,這個年紀的孩子能領略的有限。主要是儘量提供客觀角度與事實,引導孩子進一步去思索思辨。

兒子的成長環境單純,得以一直保持著溫和個性和童心,加上天性重邏輯,對許多人世的面相自有獨到見解,不時令父母咋舌。成長的挑戰,人際的複雜,種種疑慮無法避免,各種大哉問中,進入前青少年的兒子抗爭最多的是自由:為什麼要有責任,為什麼不能隨時隨地做喜歡的事,為什麼不能不受時間限制….。

雖然不是那種會回:「大家都要上學,所以你也要上學,上學才能做個有用之人….」的母親,有時難免以:自由存在最大的規制裡,把責任該做的事做完,你就有(短暫的)自由了….等顯然侷限的答案回應,似乎也無法滿足孩子,他繼續質疑抗爭,逃離現實的時光機器也一再出現。

作為一個曾經極儘用力抗拒外在眼光、期望、規制、習俗傳統,甚至自由成為遠走他鄉的理由之一的母親,除了繼續思考與閱讀,對成長的苦澀,掙脫無果的束縛感,心疼之外,只能以最大的耐性和傾聽,與孩子討論。直到無意間,讀了奧地利精神心理學家維克多·弗蘭克的《活出意義來–從集中營說到存在主義》(Man’s Search for Meaning)一書,終於找到比較具說服力的支持。

本書初始就是駭人的一句:「我問我的病人:『你為什麼不自殺?』」

人生種種捆綁痛苦,支持你活下去的意義是什麼?這不是青春的無病呻吟,而是一生的課題。意義因人而異,找到之後,會有比較穩固的核心,不至茫茫然,汲汲營營。

書分兩部分,第一部分描寫二次大戰猶太人集中營的慘寰生活,處在一個勞役終日被虐待的監獄裡,一旁煙囪日夜不熄燒著贏弱無生產價值的家人朋友屍體,如此絕惡的環境下,人格嚴重扭曲,猜忌報復,懷疑無望,僥倖走出來的人已完全不是當初進去的樣子。

第二部分以存在主義為基礎,進一步探討自由的真諦和生命的意義。

面對最慘絕的環境,當我們無法改變外在,唯有改變自己,改變自己面對環境的想法和態度。集中營的煎熬,犖役看守的殘暴,如身陷地獄,恐懼無望,不知明天在哪裡,此生還有沒有機會自由呼吸、見到心愛的人一面…。然而,邪惡可以奪去你的財產、家人、愛情、健康、一切,卻無法奪去你對童年時父母輕撫你的手溫、昔日情人的笑容,曾經愛過與被愛的甜蜜,也無法奪去你對眼前美麗夕陽的嘆息,對明天的希望,儘管那希望贏弱如絲,只要還有一口氣,那一刻,你就可以作為自己思考與感情的主人,你就超越了外界一切邪風惡雨,就有了獨一無二、屬於自己的自由。「唯一不能從一個人那兒奪走的是:人的最後一絲自由––選擇在任何環境中,面對的態度。」

「無法改變環境,卻可以改變看待它的態度。」除了這看似老生長談卻又非常真切的主題,並涉及宗教信仰之外,本書還有其他很值得思索的哲理,舉凡“Those who have a ‘why’ to live, can bear with almost any ‘how’.”(人只要參透為何而活,即能承受任何煎熬,無論處境如何,皆有自由抉擇的餘地。還有,不要刻意把成功作為目標,越把它當目標苦苦追求,你越可能失去它。成功,跟快樂一樣,是無法追求的,只能附帶,只會像是沒有刻意追求的結果,當一個人全心全意地獻身追求一個自身以外的崇高目的,幸福感將自然地隨之而來。

 

平常的一天,兒子回到家,一貫問他:「今天有什麼好玩的事嗎?」陰雨下情緒顯然有點沈鬱的兒子:「平常日子,沒什麼有趣的….」「不知道你培植的那些水珠怎麼樣了?」我問。他坐直:「一定變得很大,巨大到衝破了瓶子…。」聲音頓時亮了起來。

那一晚,我們如常長聊,他說:「媽媽,生活裡有這兩股力量—正面和負面,有時負面情緒壓下來,你得用正面情緒打退它,說:歐耶!」他舉起靠緊雙手,左右擺動做對抗狀。

緊緊地擁抱。孩子,人生路迢迢,讓我們一起慢慢地學,勇敢地走。

 

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