年度好書(Best Books of 2010)

書海浩瀚,每年出版面世的新書如過江之鯽,不論如何速讀快讀的讀者,忙碌的生活外想盡覽群(新)書是不可能的事,因此每到年終各媒體相繼推出的「年度百大」或「年度最佳」好書名單,或多或少提供了讀者選書的參考。

一如往年,美國書市對準挑選禮物和即將放假有閒的閱讀人口,趕著在感恩節和聖誕假期前推出年度最佳書單。Amazon早早於十一月中旬公佈了該網站的2010年度百大好書。除了編輯的選書,作為一個全球最大的購書網站,Amazon也輕易地從一年來的銷售統計出讀者的年度最愛,兩份名單中不難看出書評與市場的口味異同處。

十一月二十四號的感恩節前夕,一般視為極具權威的The New York Times的「年度最受注目的百本好書」(100 Notable Books)名單也出爐了。該報負責選書的三名資深書評家隨之推出個人前十名最愛,即將(十二日)出刊的週日書評中紐約時報也將從百大裡挑出它的年度十大。

除了Amazon和The New York Times,其他媒體包括出版者週刊《Publisher Weekly》,《School Library Journal》,具份量的網站Salon藝文評論,美國公共電台的文化節目….都有自己的年度書榜。放眼百花綻放的各家書單,今年有幾本書無疑地受到各界一致青睞。

美國中生代作家Jonathan Franzen花了九年的巨作《Freedom》,以一個美國中西部家庭在布希時代所經歷的成功與失敗為主軸,描寫美國那個時代從YouTube的出現,環保和伊朗戰爭的議題,甚至個人的婚姻、背叛與養育問題…,全書的時代性和細膩生動的筆法,一推出就受到美國書壇注目。除了得到媒體女王Oprah Winfrey的垂愛,少產但每本作品都有極高評價的作者更被封以「偉大的美國小說家」(Great American Novelist )上了時代雜誌《Times》封面。《Freedom》無疑是今年最風光的一本書。

相較於《Freedom》的企圖心,另一本受到各家喜愛、英國女作家Emma Donoghue的《Room》顯得輕巧近人。整本書的故事主要發生在一間11乘11英尺的房間裡,五歲的男孩和母親被一名男子囚禁在那裡。男孩從出生到故事開始從未離開過那房間,作家把狹窄空間的可能性和危險性,母親保護下的男孩對外在世界完全無知,到逃離出來後的撞擊,透過男孩的語調,我讀到一本原創性十足的精彩作品。

另外,Jennifer Egan的《A Visit From the Goon Squad》 以搖滾音樂世界為背景,一位玩世不恭的音樂製作人和十三個進出他世界的各方人物,看似各自發展,但最後都有某種共通性的故事,透過跳動的故事發展線,織成一部被The New York Times書評喻為帶點「普魯斯特主義的失落、後悔、愛與報復」的小說。

今年的非文學類有不少作者透過長期調查後寫成的真實故事。《The Immortal Life of Henrietta Lacks 》寫約翰霍普金斯醫院在一九五一年時從一名窮得連保險費都付不起的黑人女病人身上取出一個細胞樣本實驗,病人不久就死了,但她的細胞卻活下來,幾十年來這細胞不斷被增殖運用在全世界上無數實驗研究上。科學報導作家Rebecca Skloot花上長時間追蹤這個「長生不死」的細胞,訪問當年參與的醫學界人世和病人親屬,可讀性極高的文筆觸及醫道人權等嚴肅議題,成就了一本讓人讚歎的報導文學。另一本受到重視的非文學《The Warmth Of Other Suns: The Epic Story of America’s Great Migration》以一九一五至一九七〇年之間,六百萬南非人移民美洲為背景,透過三個黑人家庭的真實故事,呈現不同年代裡不同的移民目的。

眾多非文學新書中,龐克音樂教母Patti Smith的《Just Kids》是關於六〇年代,少女Patti到紐約尋找自我,和懈逅攝影師Robert Mapplethorpe發展成終生友情的自傳。書裡對兩人突顯的藝術風格的成型與蛻變,以及獨透的情誼刻畫,極為動人。

除了上面幾本受注目的大書外,今年的百大中我喜歡的還有《The Imperfectionists》,記者作家Tom Rachman這本處女作以羅馬為場景,幾位圍繞著一份報紙的人物為主角,每位主角各自的困境或故事背後嘲諷著現代報紙業走下坡的命運。另一本以十二個各具某種瘋狂偏執個性或習性的人物為主角的《The Devil and Sherlock Holmes: Tales of Murder, Madness, and Obsession》讀來也很有意思;加上其他讓人急欲一探的新書,像是講二次大戰期間受日軍折麼的美國長跑選手浴火重生故事的《Unbroken》,還有韓裔美籍作家李昌來(Chang-rae Lee)的新書《The Surrendered》….,都在我的待讀書單裡;時間這麼少,好書這麼多..。Anyway,這裡是今年的部份英文好書榜。

The New York Times Top 10 Books of 2010:

Fiction

1. Freedom By Jonathan Franzen.

2.The New Yorker Stories By Ann Beattie.

3.Room By Emma Donoghue.

4.Selected Stories By William Trevor.

5.A Visit From The Goon Squad By Jennifer Egan.

Nonfiction

1.Apollo’s Angels: A History of BalletBy Jennifer Homans.

2.Cleopatra: A Life By Stacy Schiff.

3.The Emperor Of All Maladies: A Biography of Cancer By Siddhartha Mukherjee.

4.Finishing The Hat: Collected Lyrics (1954-1981) With Attendant Comments, Principles, Heresies, ­Grudges, Whines and Anecdotes By Stephen Sondheim.

5.The Warmth Of Other Suns: The Epic Story of America’s Great Migration By Isabel Wilkerson.

Publisher Weekly Best Books of 2010:

1.A Visit from the Goon Squad

2.Freedom

3.Unbroken: A World War II Story of Survival, Resilience, and Redemption By Laura Hillenbrand

4.The Surrendered By Chang-rae Lee

5.The Big Short By Michael Lewis

6.The Immortal Life of Henrietta Lacks By Rebecca Skloot

7.Just Kids By Patti Smith

8.Man in the Woods By Scott Spencer

9.The Lonely Polygamist By Brady Udall

10.The Warmth of Other Suns

Amazon Top 10 books of 2010 (Editors’ Picks):

1.The Immortal Life of Henrietta Lacks

2. Faithful Place: A Novel by Tana French

3.Matterhorn: A Novel of the Vietnam War by Karl Marlantes

4.Unbroken: A World War II Story of Survival, Resilience, and Redemption

5.The Warmth of Other Suns: The Epic Story of America’s Great Migration

6.Freedom

7.The Girl Who Kicked the Hornet’s Nest by Stieg Larsson

8.To the End of the Land by David Grossman

9.Just Kids

10.The Big Short: Inside the Doomsday Machine by Michael Lewis

The New York Times 100 Notable Books of 2010:

http://www.nytimes.com/2010/12/05/books/review/100-notable-books-2010.html

Amazon.com Best 100 Books of 2010:

http://www.amazon.com/gp/browse.html/ref=pe_120700_17471430_pe_greet/?node=2486012011

Leave a Reply

Your email address will not be published.

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

All Materials and Photos Copyright © 2015 unless otherwise noted.