Category - Book Reviews

村上春樹的現實A與B—讀《1Q84》

讀村上春樹很多年了,從《聽風的歌》的年少至今。剛開始著迷於他筆下人物的孤寂與故事的魔幻寫實。隨著年紀,我看到更多村上對現實與非現實的思考,對完整的自我(如果可能)的探索。

夏天從台灣帶回來的中文書差不多全看完了,惟村上的兩冊新書《1Q84》一直躺在書桌最醒目的一角,捨不得讀。直到度假的幾天終於心無旁騖地,一口氣把它們讀完。

循著之前的小說像《世界末日與冷酷異境》和《海邊的卡夫卡》,《1Q84》採同樣的雙線交替發展。女主角青豆因為一項暗殺任務,男主角天吾因為改寫一篇有關little people 和空氣蛹的新人獎小說,雙雙捲入一個神祕的結教裡。故事一開始,隨著青豆走下高速公路的緊急電梯出口,讀者一步步走入村上春樹另一個真實與非真實並存的奇幻世界,並很快地發現兩人在尋找著彼此。

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年度好書(Best Books of 2010)

書海浩瀚,每年出版面世的新書如過江之鯽,不論如何速讀快讀的讀者,忙碌的生活外想盡覽群(新)書是不可能的事,因此每到年終各媒體相繼推出的「年度百大」或「年度最佳」好書名單,或多或少提供了讀者選書的參考。

一如往年,美國書市對準挑選禮物和即將放假有閒的閱讀人口,趕著在感恩節和聖誕假期前推出年度最佳書單。Amazon早早於十一月中旬公佈了該網站的2010年度百大好書。除了編輯的選書,作為一個全球最大的購書網站,Amazon也輕易地從一年來的銷售統計出讀者的年度最愛,兩份名單中不難看出書評與市場的口味異同處。

十一月二十四號的感恩節前夕,一般視為極具權威的The New York Times的「年度最受注目的百本好書」(100 Notable Books)名單也出爐了。該報負責選書的三名資深書評家隨之推出個人前十名最愛,即將(十二日)出刊的週日書評中紐約時報也將從百大裡挑出它的年度十大。

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打破教養的迷思—讀《NurtureShock: New Thinking About Children》

關於孩子的新思考

有了孩子後,我讀過不少、也持續不斷地在閱讀親子教養的書,《NurtureShock》是我最近讀過最有意思的一本。這本書以紮實的新近研究結果為基礎,檢驗了傳統的一些教養迷思甚至迷信,提供讀者全新的角度去認識現代孩童的發育,去思考教養這件事。

讚美的反作用

讚美,誰不愛被鼓勵讚美,誰不愛聽好話;但你可知道,讚美對孩子卻有反作用?這本書從第一章開始就吸引了我。從沒有看過像美國父母這麼熱衷於讚美小孩;不管走到那裡–從家裡、學校到遊樂場;從剛會拍手的小baby到魁梧的高中生,「You are smart! You are great! Excellent! Good job!(你真聰明!你真棒!)…」無所不在的讚美,就像這個國家氾濫的甜食一樣。問題是,糖吃多了對身體不好,過度不切實際的讚美則可能種下更嚴重的後果。根據書中所舉的相關研究結果顯示,當大人讚美小孩聰明,這種他無法掌控的特質,而非努力的過程,長久下來造就的是許多自我感覺良好,但實際競爭力軟弱的小孩。因為被稱讚慣了,這些下一代一旦碰到難題,一感覺到有失敗的可能,通常的反應是退縮,或逃避不去碰,「不做就不會失敗」,聰明的形象就不會被戳破。而且這些孩子就算嘗試了,一旦輸了也常輸不起,面對失敗的能力薄弱。

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黃昏之歌–讀Olive Kitteridge

站在不同的時間點上看人生,會看到完全不同的光景。從小孩的位置往前看,未來又長又遠,有無限的可能性。以平視的角度環視當下,生活或憂或喜或走向痲痹。或者也可以倒退幾步,回到某一個交叉點上,重新選擇:「如果這時選走這條路,而不走那條路,人生是否完全改觀?」

所有看人生的點,我最著迷的一直是站在生命盡頭,由後往前看。

很小的時候,我常倚在祖母和嬸婆旁,聽她們一邊忙著手裡的活兒,一邊談她們貧困天真的少女時期。

我喜歡聽五、六十歲的女性朋友,談他們如何調適兒女高飛後空巢的日子——當義工、參加讀書會或俱樂部、處理複雜糾纏的離婚,發現相處大半輩子的枕邊人一夕間變成陌生人。

每 當婆婆說起失婚的朋友如何搬到佛羅里達,如何一周只能和單身老男士晚餐一次:「我的朋友相信那男人一定還有其他的女朋友。和女人不同,只要有錢,男人老了 還是很搶手。」很難想像她口中描訴的是一群七、八十歲的男女。他們在生命尾端依然和年輕人沒兩樣的情感糾紛和憂愁歡愉,總聽得我津津有味。

這份對老年的心情和狀態的好奇,很像看一本小說,破不急待想翻到最後幾頁,知道結局是什麼。

Olive Kitteridge滿足了我對老年生活與心情的許多想像。

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