Category - Life with Monkey

秋菊

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時序入秋,天漸涼日漸短,早上醒來時常還是一片灰矇,難以相信還要等一個多月,夏季提前的一個小時才會調撥回來。

若碰到像今天這樣的雨天,起床時伸手不見五指。早起的中學生坐在床沿,睡眼惺忪,昨晚為了備課看美總統候選人辯論,睡晚了,此時更難捨溫熱的被窩。

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早餐桌上,我們聊著兩候選人的政見強弱,辯論表現。我說,雖然真希望這次有比這兩位更具說服力的候選人,但作為第一位女總統候選人,希拉蕊必須強硬與親 切、冷靜與溫暖兼具,還要讓選民看到她有視野有魄力有計畫,且有精神,不顯老,是個很不容易扮演的政治角色。好模仿的孩子則不忘加演一段川普提議築牆的誇張表 演。

「媽媽,謝謝妳(的早餐)。」收拾杯盤時他總不忘說。我抱抱他,說不客氣,提醒自己不要因為太過習慣而輕乎孩子的任何善意。

打傘送他上校車時,今年的中年女司機一貫大力揮手,大聲道早,雨天絲毫不減她的熱情,孩子們都喜歡她:讓人感覺一天很有精神地開始了。

回屋前,門口的秋菊在14度C的雨裡開得有點淒美;正巧昨日留下了陽光的她們。

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與孩子一起的路跑賽

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參加臨鎮環湖的5k和10K路跑賽,兩位年輕的跑伴和我都跑出了佳績。

海奕(5k):24:06,12歲以下組第二名。

克莉絲汀娜(5K):24:35,13-19歲女子組第二名。

我(10K):56:45,40-49歲女子組第三名。

讀國二的兒子和高二的鄰居女孩正面有禮,一週忙碌的課業後,週六還是一大早起床參賽,全程互相鼓勵,不斷為我加油,賽完不少同好走過來向我們這個Team道賀。

他們剛開始跟我一起練跑時,一圈湖跑得吃力,現在則如駿馬奔馳,且都愛上了跑步,非常非常以他們為傲。上高中後克莉絲汀娜加入了學校田徑隊,規律地受訓;而海奕,賽前原本以27分為目標,今天則跑出了24:06的個人紀錄。等在終點附近,但完全沒想到兒子會這麼快跑完的爸爸,匆忙抓到最後幾張精彩照片,完全被驚喜到。

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至於我,這是參賽三年以來,第一次得到名次,雖然可能因為是小型比賽、競爭不是那麼激烈,還是很開心,證明了,中年大嬸還是可以越跑越好的,不過老實說,我這次也真的使上洪荒之力了:)。

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《四季之歌》書摘1: 主婦生活

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「我不做偉大的事,只是懷著熱切的愛,做好能力所及的每件小事。」

德蕾莎修女的無我犧牲無與倫比,卻足以自我惕勵:如一隻季末仍勤奮採蜜的蜂,用心把眼前的每件小事做好,即使它們看似不刺激無新意;然而當疲累的家人一踏入家門,有一餐熱騰的晚餐等著他們;當孩子在妳的照顧之下,一天天健康而安全地成長;當所有的零碎無奇灌溉出一棵棵茁壯的樹、一份份安穩的性情,那時,所有被切割的時間都將化零為整,成為一份恆久的價值;而若能趁孩子午睡時讀幾頁喜愛的書、利用他去踢球時散個步,不論時間再緊迫忙亂、周遭聲音再負面阻擾,堅持照顧自己的身心、捍衛呵護心底那個夢想,不知不覺地,當一個母親餵養了全家,她也強壯了自己。

午後,當我打開冰箱,拿出一盒雞腿,以迷迭香、橄欖油和醬油醃製後,回到書桌前繼續寫字;洗衣機前,當我從兒子待洗的褲子口袋裡翻出一張可愛的手繪小圖;當我為即將進門的家人烤著香蕉巧克力馬芬點心時,聽著一首首鍾愛的歌曲;等著爐上的燉肉熟嫩時,順手讀兩頁《紐約客》或幾段莉迪亞.戴維斯──世界可因一個小廚房而覺局限窒息,也可因幾本書而無垠。以愛餵養一個家庭,還有什麼是比全職母親兼家庭主婦更令人滿足的職業呢?

《四季之歌:關於季節與日常美好》

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國中生的老師

isaac-lynch-park昨天是學校的open house,各科老師分別跟家長說明新年度的授課內容,教室與功課規則,成績計分標準等等。因為每位老師只安排了15分鐘,家長一般並不期待和老師有多少互動。
但今年,我對海奕的homeroom(類似導師)兼社會學老師Mr. C很感興趣。開學不過一週,男孩幾乎每天放學都興奮地說,這位全年級唯一、也是他第一位男導師有多awesome,甚至竟然開始改說,這是他最喜歡的科目(我感覺他根本還不清楚,第一次接觸的社會學到底在學什麼XD)。

「媽媽,妳會喜歡他的。」出門前海奕跟我再度保證。

特忙的一天,加上為了找停車位,進教室時已錯過Mr. C一些談話,只聽到教室前方的他正說著:「我的目的是:讓學生跳脫舒適圈,讓他們去思考去動腦筋,去辯論,去挑戰自己。創造一個他們可以自信而自在地表達自己的環境…。我自視為一名頂尖的業務員,任務是,以幽默和熱情把知識和所知推銷給學生,讓他們上課不打瞌睡,對這科感興趣…。」

老師把自己當作銷售員,倒是第一次聽到。讓難搞的國中生上課不打磕睡,且興趣盎然,真是老師首要的。看著這位剃光頭、身材如運動員結實的男老師,能量十足地說著他上課如何從不坐下,一定走來走去和學生保持近距離互動,一定準備幾個笑話讓他們笑….,很難不感染他的幽默與熱力。

老師真的很重要很重要很重要,尤其是國中年紀,這時,家庭之外,青少年渴求外在的認同與肯定,好老師就算不影響一生,也強烈影響著這個階段孩子的學習意願與對某科感興趣的程度。

另一個例子。

參加學校樂團兩年,但每個禮拜只簡短練習一次,海奕的薩克斯風一直學得離離落落的,終於,他和我都認為該認真上點課了。透過好友推薦,我們找到一位德裔老師。

第一次見面,年輕捲長髮的演奏家,問到海奕也學鋼琴?海奕:「我的鋼琴程度比薩克斯風好些…」「那我們將會扭轉它!」老師說,熱情與企圖瞬間振奮了年輕人。上課時,老師耐性鼓勵且解說清楚,「當我在你的年紀時,我也是那樣吐氣,那樣咬合…」以設身處地的言語拉近男孩與他、與薩克斯風的關係。

走出教室,「一切都make sense」之前一些模糊的吹奏概念,吹不出想要的音色的問題所在,變得清晰了。罕見地,他在家開始拿起樂器練習。
好老師真的很重要很重要。

「Mr. C倒底棒在哪裡?」我問。

「他funny,nice, 最重要地:他把我們當大人看待。」

每個孩子都有求知欲,都是好奇的,每個人都希望被尊重。一名好老師知道如何建立跟學生互通互信的語言,學生接受與信服後,才會願意接受他所想傳授的知識與價值觀。而當一位老師征服了學生的心,得到他們的信任與注意力時,任何學科、任何學生,都是可以教的。

為海奕感到幸運,一路有很多好老師教導,也好奇他們會如何塑造日後的他。至於少數,孩子提起就皺眉的老師,我們繼續提醒他,不要過於主觀或受同儕影響之外,如果還是無緣,就當做是磨練適應力的機會,畢竟,人生不可能走到哪兒,都只遇到你喜歡的人。

【四季之歌】書摘4: 現代房奴與長工

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出身於小康之家的先生,成長過程中從無耕種或園藝經驗,但素來是個勤敏肯學肯做的男人,房子內外,他修牆牽電線鋪地磚油漆,修樹挖土築牆,全部自己動手,「免費又好用,我真是最優的勞工啊,」有時不免自嘲是個甘願的 #現代房奴。

當了父親之後,他也從來不要求孩子一起工作,夫妻倆兒時被父母強迫幫忙家事的痛苦記憶深刻,尤其是伴隨著拒絕而來的、父母的不悅與失望,罪惡感如一層陰影蒙蓋。多年以來,先生做一切都出於自願,從無二言,「工作是我自己選擇做的,孩子如果願意幫忙,也應該是出於自願。」

身教的力量 之下,孩子見多了,總是自動協助。從小,從最簡單的採果、澆水到挖土、搬運⋯⋯,不論做多做少,或只是陪伴,他總跟在父母身旁。休工後,黃昏的微風徐吹,輕快的音樂或夏日烤肉香裡,孩子見到辛勞後的成果:一片盎然新花、一塊平滑嶄新的木板地面,參與後的滿足感深刻,他說:「我喜歡可以為我們的家貢獻一份力量。」

《四季之歌:關於季節與日常美好》

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